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Dra. Lorena Valdés Aymerich: “Más del 70% de los pacientes que padecen epilepsia consiguen un control completo de las crisis con un tratamiento adecuado”

La epilepsia es una de las enfermedades neurológicas crónicas más frecuentes en España. Afecta a unas 400.000 personas en nuestro país y 600.000 la sufrirán a lo largo de su vida, según recientes estudios. La pueden padecer personas de todas las edades, aunque hay dos picos de mayor frecuencia: antes del año de edad y en mayores de 65. Las causas son múltiples y muy variadas incluyendo enfermedades genéticas, traumatismos craneoencefálicos, enfermedades cerebrovasculares o tumores, y en un porcentaje de casos, la causa puede ser desconocida.

 

Hoy se conmemora el Día Nacional de la Epilepsia, una patología que se manifiesta en forma de crisis epilépticas recurrentes, que son el resultado de la activación eléctrica excesiva de un grupo o de todas las neuronas de la corteza cerebral. Puede producir, entre otros síntomas mareos, convulsiones o pérdida de conocimiento.

 

Dra. Lorena Valdés- Dia Nacional de la Epilepsia

 

El difícil diagnóstico, un reto

 

“El hecho de que una persona padezca crisis epilépticas no es suficiente para un diagnóstico de epilepsia, sino que han de cumplirse una serie de condiciones adicionales. Además, es fundamental distinguirla de otras situaciones que se pueden confundir con relativa facilidad”, precisa la Dra. Lorena Valdés Aymerich, neuróloga en HC Ceuta.

 

Existen diferentes tipos de crisis epilépticas por lo que los síntomas de la enfermedad pueden variar según el paciente, en función de la zona cerebral que se encuentre alterada. Estos ataques epilépticos pueden afectar a la sensibilidad, al movimiento, a la visión, al habla o incluso a las emociones, y acompañarse de pérdida de conocimiento o no, haciendo que el diagnóstico del tipo de epilepsia no sea sencillo.

 

El diagnóstico de la epilepsia es fundamentalmente clínico, “esto significa que es imprescindible una descripción detallada de las crisis por parte del paciente y de las personas que las hayan presenciado, así como una exploración neurológica completa”. Además, “inicialmente en la mayoría de los casos se realizará un electroencefalograma y una resonancia magnética del cerebro”, añade la doctora.

 

El tratamiento adecuado, base para el control de las crisis

 

En pacientes con epilepsia el tratamiento con medicamentos antiepilépticos es la base para el control de las crisis. Hoy en día existen diversas familias de fármacos con diferentes mecanismos de acción e indicaciones específicas para los distintos tipos de crisis. Además, existen otros tratamientos para casos concretos que incluyen la cirugía, la dieta cetogénica o la estimulación del nervio vago.

 

En todo caso, “el objetivo de todo tratamiento es siempre conseguir la mejor calidad de vida posible para nuestros pacientes”.

 

Buen pronóstico, en la mayoría de los casos

 

En cuanto al pronóstico, la evidencia epidemiológica (National General Practice Study of Epilepsy) sugiere que en la epilepsia puede considerarse como bueno en la mayoría de los casos. En este sentido, la Dra. Valdés estima que “más del 70% de los pacientes consiguen un control completo de las crisis con el tratamiento adecuado, llegando incluso a ser posible la retirada de los medicamentos en función del tipo de epilepsia”.

 

Relación entre Covid-19 y ataques epilépticos

 

De forma general, ni padecer epilepsia ni estar bajo tratamiento antiepiléptico incrementan el riesgo de contraer la infección por Covid-19.

 

Tampoco hay evidencia de que la vacuna contra el coronavirus desencadene crisis epilépticas, por lo que no hay contraindicaciones específicas en pacientes epilépticos.

 

Sin embargo, la especialista en Neurología recuerda que “cuando una persona con epilepsia presenta otra enfermedad, especialmente con fiebre, pueden desencadenarse crisis epilépticas con mayor facilidad”.

 

Por lo tanto, “las crisis epilépticas en personas sin epilepsia no son un síntoma frecuente del Covid-19, pero podrían llegar a producirse en determinados pacientes”.

 

 

mayo 24, 2022

 

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